L’appel à l’aide d’une princesse saoudienne prisonnière

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L’appel lancé depuis sa prison par la princesse saoudienne Basma ben Saoud éclaircit le mystère de sa disparition depuis plus d’un an et confirme les soupçons sur son arrestation. «Je suis actuellement détenue arbitrairement à la prison d’Al-Hair sans [avoir commis] de crimes ou d’autres faits, lit-on sur le compte Twitter de la princesse. J’ai été jetée en prison après avoir été enlevée sans explication avec une de mes filles.» Evoquant son état de santé «très critique», elle appelle son oncle, le roi Salmane, et son cousin, le prince héritier Mohammed ben Salmane (MBS), à réviser son cas et à la libérer.

Représentante des réformateurs

Personnalité très en vue, la princesse Basma, 56 ans, est la plus jeune des filles du roi Saoud, qui a régné de 1953 à 1964. Cette cheffe d’entreprise a vécu pendant plusieurs années aux Etats-Unis et au Royaume-Uni. Dans un anglais et un franc-parler remarquables pour une membre de la famille royale saoudienne, elle intervenait souvent dans les médias et les forums internationaux. Ses prises de position publiques en faveur de réformes constitutionnelles, politiques et économiques dans le royaume visaient notamment les abus de la police religieuse à l’égard des femmes.

Loin d’être véritablement critique du pouvoir, elle passait pour une représentante des réformateurs dans son pays. Son profil correspond parfaitement à ceux que les diplomates et communicants saoudiens aiment mettre en avant : des femmes modernes et compétentes – et surtout les princesses de la famille –, de façon à faire bonne impression à l’étranger.

Aujourd’hui, la détention de Basma ben Saoud est révélée dans un contexte doublement propice à une inquiétude légitime. La poigne brutale de son puissant cousin MBS (qui n’hésite pas à arrêter ses rivaux au sein même de la famille) en fait le «usual suspect». En outre, l’épidémie de Covid-19 qui frappe également l’Arabie Saoudite met particulièrement en danger la prisonnière, qui souffre de problèmes cardiaques et respiratoires. «Ma santé se détériore gravement et cela pourrait mener à ma mort», écrit la princesse dans son appel au roi. «Je n’ai pas reçu de traitement ou même de réponse aux lettres envoyées depuis la prison à la Cour royale», ajoute-t-elle.

Conflit familial

Plusieurs pistes sont évoquées pour expliquer les raisons de l’arrestation de la princesse à l’aéroport de Riyad alors qu’elle était en partance avec sa fille pour Genève, où elle est suivie médicalement. Divorcée et mère de cinq enfants majeurs, Basma ben Saoud était en conflit familial concernant l’héritage ou la tutelle sur la plus jeune de ses filles, selon l’universitaire Madawi Al-Rasheed, spécialiste de l’Arabie Saoudite basé à Londres.

Citée par la Deutsche Welle en langue arabe, qui a mené une enquête sur la «disparition» de Basma en novembre, l’experte qui dénonce régulièrement le prince héritier et son entourage zélé doute que «l’on s’attaque à une princesse». L’appel de celle-ci de l’intérieur de la prison où sont détenus d’autres princes éminents indique qu’il n’y a plus de lignes rouges dans les querelles familiales chez les Saoud à l’ère de MBS. 


Hala Kodmani

Source du post: liberation.fr

Maria Rodriguez
Maria Rodriguez
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