REPLAY. Trois astronautes en route vers l'ISS

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REPLAY. Trois astronautes en route vers l'ISS

L’Américain Chris Cassidy de la Nasa et les Russes Anatoli Ivanichine et Ivan Vagner de Roskosmos ont décollé ce jeudi 9 avril 2020 à 10H05 (heure de Paris) du cosmodrome russe de Baïkonour au Kazakhstan. Si leur mission de six mois à bord de l’ISS a été maintenue malgré le Covid-19, plusieurs rituels ont toutefois été annulés pour limiter les risques de propagation de la maladie.

Comme avant chaque mission spatiale, les hommes ont été placés en quarantaine

Leurs familles et les journalistes n’ont ainsi pas été conviés mercredi à la traditionnelle conférence de presse précédant le départ. Cette dernière s’est donc déroulée par visioconférence, sans public, dans une ambiance assez terne. « Au lieu de parler à des caméras, nous serions en train de parler à des gens en ce moment », avait commenté Chris Cassidy, en évoquant ces échanges qui ont lieu généralement dans la bonne humeur. L’astronaute de 50 ans, qui part pour la troisième fois dans l’espace, a reconnu que l’équipage était « affecté » par ce manque de contacts humains. « Mais nous comprenons que le monde entier est aussi touché par la même crise« , a-t-il ajouté.

Comme avant chaque mission spatiale, les trois hommes et leurs doublures avaient été placés en période de quarantaine, qui a cette fois commencé plus tôt pour éviter qu’ils ne contractent le virus avant le décollage. Dès le 12 mars, l’équipage a été confiné au centre d’entraînement de la Cité des étoiles, près de Moscou, et a dû faire l’impasse sur la visite coutumière de la tombe du premier homme dans l’espace, Iouri Gagarine, au pied du Kremlin. Au même moment, des cas de coronavirus commençaient à être signalés dans la capitale, devenue le principal foyer de l’épidémie en Russie.

Nouvelle fusée

Le lancement de jeudi est le premier à bord d’une fusée Soyouz-2.1a, l’agence spatiale russe Roskosmos ayant arrêté en 2019 l’exploitation des Soyouz-FG, plus anciennes. Ce nouveau modèle, utilisé pour des lancements sans équipage depuis 2004, repose sur un système de commandes digitales et non analogiques comme pour les précédents engins. Les trois hommes rejoindront à bord du laboratoire orbital le cosmonaute Oleg Skripotchka et les astronautes Andrew Morgan et Jessica Meir, qui doivent rentrer de l’ISS sur Terre le 17 avril.

L’ISS accueille habituellement six personnes à la fois et comporte un volume habitable de 388 mètres cubes, soit plus qu’une maison de six chambres, selon la Nasa. Ces conditions peuvent paraître enviables à plus du tiers des Terriens faisant actuellement l’expérience de mesures de confinement décidées pour endiguer la propagation du coronavirus. Les résidents de la Station spatiale internationale ne sont d’ailleurs pas à l’abri de forts sentiments de solitude, ou d’envies d’être chez soi. Ces dernières semaines, plusieurs d’entre eux, dont certains encore à bord de l’ISS, ont partagé leurs conseils pour un bon confinement. L’astronaute français Thomas Pesquet, lui aussi placé en confinement, avait dernièrement également prodigué quelques conseil pour mieux vivre cette période d’isolement social.

Source : Sciences et avenir

Marino Stozza
Marino Stozza
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